Исследователи Университета Йель обнаружили, что гены аутизма помогли нам стать умнее

Люди с растройством аутистического спектра сталкиваются с определенными трудностями. Обычно у них дефицит социальных навыков. Поэтому результаты недавнего исследования озадачивают. Гены, связанные с расстройством аутического спектра (РАС), на самом деле делают нас умнее.

Исследователи Университета Йель обнаружили, что гены аутизма помогли нам стать умнее

Британский аутичный савант Дэниел Таммет (Daniel Tammet). Фото: bigthink.com

Если это вам кажется странным, вспомните о большом количестве ученых и инженеров, у которых был синдром Аспергера. Также есть аутичные саванты, как поведал нам фильм «Человек дождя», сценарий которого основан на реальной истории. Или, возможно, вы знакомы с поражающими воображение работами художника Стивена Уилтшира (Stephen Wiltshire), который по памяти изображает панорамные сцены целых городов в мелких деталях.

Исследование охватывало весь геном, с фокусом на вариантах гена, ассоциирующегося с РАС. Ученые исследовали 5000 человек с аутизмом, анализируя геном каждого участника исследования. Они сконцентрировали внимание на том, какие гены сохранялись в процессе генной селекции. Была подсказка, которая привела исследователей к выводам, что большая часть генов, ассоциирующихся с аутизмом, сохранилась селективно, а не случайным образом.

Исследователи Университета Йель обнаружили, что гены аутизма помогли нам стать умнее

Британский аутичный савант Стивен Уилтшир (Stephen Wiltshire)Фото: bigthink.com

Это еще не все, молекулярный анализ показал, что такие гены ассоциируются с большим количеством нейронных связей и феноменальным ростом новых нейронов. Чем больше у человека нейронов и связей в мозге, чем выше его умственные способности. Гены, которые негативным образом влияют на размножение, обычно вытесняются из генома, что соответствует закону естественного отбора. Некоторые генные вариации имеют приглушенный эффект, либо позитивный, либо негативный. Те вариации, которые помогают выживанию, обычно сохраняются и передаются последующим поколениям. Считается, что многие гены, ассоциирующиеся с РАС, относятся к таким вариациям.

Профессор психиатрии, генетики и нейробиологии в Йельской Школе Медицины, Джоэль Джелернтер, был соавтором исследования. Он сказал: «Трудно представить, почему большое число генных вариаций, которые повышают риск развития РАС, остаются в геноме человека. Идея исследования состоит в том, что эти вариации имеют положительное влияние на когнитивные функции. Потому они и отбираются в естественном отборе, но цена их сохранения – высокий риск развития РАС».

Вы можете увидеть, как работает один из аутичных савантов:

Это исследование не единственное, связывающее высокий уровень интеллекта с расстройством аутического спектра. В 2015 году в Государственном Университете Огайо в ходе исследования обнаружили, что гении и их родственники с аутизмом имеют одну и ту же генетическую черту – определенное заострение хромосомы 1, которое увеличивает вероятность либо аутизма, либо продвинутый интеллект. Одна из теорий состоит в том, что у гениев есть определенный ген, который защищает их от аутизма. Теоретически лекарство, имитирующее белок, который производится этим геном, может сгладить или даже полностью устранить аутичное поведение. Но исследователи еще не нашли этот ген одаренности. Пока не нашли.

Перевод, оригинал: bigthink.com

Понравилось? Поделись с друзьями!